Olivier Schopfer raconte les mots

Archives > 2013-11

21/11/2013

Escogriffe

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    Le mot "escogriffe" date du début du XVIIème siècle. À l'époque, un escogriffe était un voleur. L'origine du mot est obscure, mais il vient vraisemblablement d'une combinaison de "escroc" et de "griffe": un voleur qui s'empare de quelque chose avec ses mains, avec un sens de danger souligné par le terme "griffe", symbole de menace et d'agressivité. Une hypothèse renforcée par le fait qu'en argot, "griffe" est l'action de "griffer" dans le sens de "voler": "À cette époque-là, il y allait encore pas mal à la griffe"¹.   Au fil des siècles, la signification du mot a...

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14/11/2013

La glace

    Un mot qui se savoure aussi bien en hiver qu'en été.   L'homme a connu et baptisé la forme solide de l'eau depuis les temps les plus reculés, ce qui nous vaut des noms très différents selon les familles de langues: parmi les langues latines,  citons ghiaccio en italien, gel en catalan, gelo  en portugais, gheaţă en roumain, et parmi les langues germaniques, Eis...

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06/11/2013

De l'épine à l'épinette

Décryptage d'un mot insolite qui réserve bien des surprises.   "Épinette": diminutif du mot "épine", du latin spina. L'épine qualifie aussi bien l'arbuste ou l'arbrisseau aux branches...

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