02/03/2014

L'assiette

 

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L'assiette possède un sens courant et deux autres plus spécialisés.

 

Le mot "assiette" existe depuis le XIIIème siècle. Il est issu du bas latin assedita, "manière d'être assis, posé", forme féminine substantivée du participe passé du verbe assedere, "asseoir".

 

Le sens le plus ancien du mot, qui date de 1260, est le "fait d'assigner une rente sur un fonds de terre" par les seigneurs¹. Aujourd'hui, l'assiette est la base de calcul d'une cotisation ou d'un impôt: on parle d'"assiette sociale" ou d'"assiette fiscale". Le terme renvoie aussi aux biens sur lesquels porte une hypothèque.

 

Mais le sens auquel on pense spontanément quand on prononce le mot "assiette" est la pièce de vaisselle à fond plat dans laquelle on place les aliments que l'on va manger quand on se met à table. Toutefois, au XIIIème siècle, le mot avait un autre sens: la position de quelqu'un, son équilibre, et pas seulement autour de la table. Cet emploi est maintenant vieilli, mais autrefois, dans le langage courant, on parlait de la bonne ou de la mauvaise assiette de quelqu'un pour décrire son maintien, son allure générale. Aujourd'hui, on utilise des mots comme "attitude", "posture", "prestance" ou "tenue". 

Il existe cependant une expression en rapport avec l'usage ancien du mot qui a traversé les siècles: "ne pas être dans son assiette". Rien à voir ici, comme on pourrait le croire, avec la pièce de vaisselle ou avec un aliment que l'on aurait mal digéré et qui nous rendrait malade. Littéralement, l'expression signifie que l'on n'est pas dans sa posture habituelle. Autrement dit qu'on est un peu chancelant et qu'on a perdu de sa superbe parce qu'on ne se sent pas bien physiquement.

Le sens ancien du mot "assiette" a également survécu dans le langage de l'équitation où l'assiette représente la stabilité du cavalier sur sa selle. Si le cavalier est bien placé sur le cheval, on dira qu'il a "une bonne assiette", si au contraire il est mal placé, qu'il a "une mauvaise assiette". Si le cavalier n'est pas tout à fait à l'aise, s'il est hésitant, on dira qu'il "manque d'assiette" et s'il perd l'équilibre, qu'il "perd son assiette". Comme le dit Montaigne dans ses "Essais": "Je ne démonte pas volontiers quand je suis à cheval, car c'est l'assiette en laquelle je me trouve le mieux."

 

L'assiette individuelle telle qu'on la connaît aujourd'hui existe depuis le XVIème siècle. Auparavant, l'assiette avait deux autres sens, dérivés par extension de celui que nous venons de voir: "service dans un repas", c'est-à-dire l'ensemble des plats apportés en même temps sur la table ("le roy ordonna 4 assiettes de 40 paires de mets") et "place, rang occupé à table" par les convives ("deux maistres d'hostel pour faire lever et ordonner l'assiette des personnes")². Au Moyen-Âge, les gens mangeaient à l'aide d'un couteau, la fourchette n'étant apparue qu'au XVIIème siècle, et ils posaient leurs aliments sur une tranche de pain qui en absorbait le jus. Cette tranche de pain appelée "soupe" faisait office d'assiette. C'est d'ailleurs de là que dérive l'expression "être trempé comme une soupe"³.

On trouve de nos jours toutes sortes d'assiettes différentes en fonction du type de nourriture avec laquelle on a l'intention de les remplir, ce qui était loin d'être le cas à l'époque: il y a les assiettes plates, les assiettes creuses ou à soupe, aussi appelées "assiettes profondes" en Belgique, et les assiettes à dessert qui sont plus petites que les précédentes, mais tout de même plus grandes que les soucoupes qui peuvent être considérées comme de toutes petites assiettes. En Suisse romande, les soucoupes se disent "sous-tasses".

L'assiette peut aussi désigner non pas la pièce de vaisselle, mais son contenu. Au menu de certains restaurants, on trouve les formules "assiette anglaise", qui consiste en un assortiment de viandes froides, et "assiette nordique", composée de saumon et de poissons fumés (truite, haddock, etc.) Pour parler du contenu d'une assiette, il existe également le mot "assiettée":  une assiettée de jambon ou de soupe.

Un "pique-assiette" est une personne qui se fait inviter partout, qui profite d'une situation sans rien donner en échange, et l'expression "ne pas lever le nez de son assiette" qualifie une personne qui reste silencieuse pendant tout un repas.

 

¹&²Centre National de Ressources Textuelles et Lexicales (CNRTL) & Claude Duneton, La puce à l'oreille, Éditions Stock, 1978.

³http://salem.blog.24heures.ch/archive/2007/07/27/olivier-...

10:09 Publié dans Belgique, Culture, Équitation, Michel de Montaigne, Soupe, Suisse romande | Lien permanent | Commentaires (6) | |  Facebook | |

Commentaires

Après avoir fini son assiette, c'est la sieste!... Et avec la sièste on évite de ne pas "être dans son assiette".

Écrit par : Père Siffleur | 02/03/2014

Il y a aussi le cinq "à sept" ;-)

Écrit par : Olivier | 02/03/2014

Merci pour cet post très intéressant. A noter que le terme "assiette" au sens d'équilibre et de position est toujours utilisé en aviation, où l'on parle d'"assiette de vol" pour définir (en gros) l'angle de l'aile par rapport à l'horizontale.

Écrit par : Axel | 04/03/2014

Merci à vous, Axel, pour ce complément d'information.

Écrit par : Olivier | 04/03/2014

Exactement Axel et réciproquement, si bien sur vous me le permettez !

Sans une surveillance stricte de l'assiette que deviendraient nos lourds Boeing et autres Airbus, à flirter impunément avec les grands angles, je vous le demande ?

-Flottants dangereusement au ras des pistes du monde, décollant ou atterrissant en raclant, avec à bord, leurs innombrables chalands !

Pour la petite histoire il existe d'ailleurs dans les procédures d'homologation des aéronefs, des tests avec ces postures dites à vitesse minimum (et assiette maximum). Pour ce faire, on a été jusqu'à installer des patins protecteurs de queue ignifugés! aux beaux appareils. Oui Messieurs, des raclettes. Avec ou sans les pommes de terres Bintje de notre beau pays...

Quittons un instant les tarmacs. A l'altitude des hauts sommets, (là ou s'évanouit l'idée de la chute), on retiendra l'indéfectible lien entre assiette, vitesse de l'avion et puissance moteur. Mais faisons fi, là, fi, d'un cours exauhstif de mécavol.

Dans d'autres domaines aériens, il est bien curieux d'imaginer le parapente, connu pour planer, lui, à assiette constante. Allez, on n'en fera pas tout un plat cher Olivier. La piste va bientôt être fermée. Il est donc l'heure d'aller se coucher...

Bon vent, bons vols et bon Blog cher ami !

Écrit par : Xavierf | 05/03/2014

Merci, cher Xavier, pour cette envolée ;-)

Écrit par : Olivier | 09/03/2014

Les commentaires sont fermés.